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英欲钻开“地球窗”(图)

作者:leyu体育  来源:  时间:2021-11-04 18:47  点击:

  据英国《泰晤士报》报道,众所周知,地球由表及里系由地壳、地幔和地核构成。然而科学家发现在非洲大陆西部、南美大陆东北部的大西洋存在一个奇怪的“海底黑洞”,多达数千平方公里的地壳在这里神秘消失,而本应位于地表下约6公里处的地幔却直接裸露在外。为了揭开这一“海底黑洞”之谜,英国科考队于5日乘坐堪称世界最先进的科考船“詹姆斯·库克”号,启航前往探测。

  迄今为止,科学家们关于位于三大地质板块交汇处的大西洋中脊区域的这个神秘“地壳黑洞”基本存在着两种猜想:一种是,两大原本相邻的地质板块在发生游离时,导致原本位于底层的地幔上升。

  不过,上浮至地表的地幔并非熔化的岩浆,而是固态的石块。第二种,由于地壳发生断裂,导致海底地幔上方自然出现一个空洞。不过,也有科学家认为,“地壳空洞”的出现也可能是上述两种现象共同作用的结果。

  为了解开这一地球板块构造之谜,英国科考船“詹姆斯·库克”号搭载着一支由32名科研人员、22名船员组成的庞大队伍,于3月5日开始了其处女航,他们从靠近非洲西海岸大西洋中的加那利群岛7个岛屿中最大的特内里费岛(Teneriffe,隶属西班牙)出发,准备在大西洋深处进行一次“海底两万里”式的探险。

  据悉,大西洋中脊系地球上最大的山脉,它平均高出海底约4000米,距离海平面约5000米。在未来6周内,“詹姆斯·库克”号将沿着绵亘4万多海里、宽约1500千米的大西洋中脊航行,对众多遍布海底山脉的神秘洞穴进行一一测量。

  据悉,“詹姆斯·库克”长89.2米,宽9.5米,平均时速16节(1节=1海里/小时=1.852公里/小时)。它号称当今世界最先进的科考船,系由英国“自然环境研究委员会”和英国贸工部“大型科学设备基金”联合出资兴建,用来取代日益老化的“达尔文”号。船上装备有多种学科的研究设备,可以让研究者“足不出船”,便可在世界任何海洋上进行研究工作。

  本次科考队包括9男3女共12名科学家以及多名实验室助手。据估算,本次科考活动总耗资将高达4000万英镑。来自英国卡迪夫大学地球学院海洋和行星科学系的马克莱奥德博士是此次科考队的首席科学家之一,他将利用先进的声纳系统详细探测海底。

  届时,科考队将派出遥控潜艇“TOBI”号潜往“地壳空洞”处,然后出动机器人钻岩机在海床岩层上钻孔,采集岩芯样本,以便深入了解海底的构造机理。不论这里的地壳是如何消失的,它都给科学家提供了一个了解地幔的难得机会,加深对板块构造的理解。由于坚硬的地壳岩石的阻隔,人类对迄今为止地壳下层的地幔和地核仍然所知甚少。目前,人类海底钻探的世界纪录是2111米,即便从最薄的地壳处开始钻起,也无法抵达地幔层。马克莱奥德博士说,这个“地壳黑洞”就仿佛是一个“地球之窗”。天朗

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